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물리학으로 보는 사회 - 임계 질량에서 이어지는 사건들
저    자 필립 볼
역    자 이덕환 옮김
원 서 명 Critical Mass : How One Thing Leads to Another
원 저 자 명 Philip Ball
발 행 일 2008년 09월 20일
판형 및 쪽수 변형판, 544쪽
가    격 25,000원 
ISBN 978-89-7291-440-2 03400
KDC 420 (물리학)
기    타 2005년 “아벤티스 과학저술상” 수상 / 2008년 아시아태평양이론물리센터(APCTP) 선정 올해의 과학도서
 
「호두껍질 속의 우주」(스티븐 호킹, 2002), 「거의 모든 것의 역사」(빌 브라이슨, 2004년)에 이어 2005년도 “아벤티스 과학저술상” 수상작// 영국의 시인 던에 따르면 “어느 누구도 섬이 아니다.” 그렇다면 도대체 우리는 다른 사람들의 행동으로부터 어떻게 영향을 받을까? 수많은 개인 수준의 상호작용에서 사회가 어떻게 창발될까? 인간사를 이끌어주는 “자연법칙”이 있을까? 사람들이 행동하고, 스스로 조직화하는 방법에 필연적인 것이 있을까? 아니면 우리가 마음대로 사회를 만들어낼 수 있을까? 다시 말해서, 인간사에서 어떻게 한 가지 일이 다른 일로 이어지게 될까?
이 책은 더 나은 삶을 추구하는 합리적인 노력의 광범위한 역사적 틀 안에서 과학을 사회학과 정치학에 결합시킨 새로운 사회의 물리학에 대한 논쟁적이고 놀라울 정도로 독창적인 주장을 담고 있다.

오늘날 물리학의 개념을 사회학, 정치학, 경제학에 적용하려는 목적은 사회에 어떻게 적용되어야 하는지를 알아내기 위해서가 아니라 사회가 현재에 이르게 된 과정과 어떻게 진화할 것인지를 알아내기 위해서이다. 「물리학으로 보는 사회」에서 볼은 그런 “사회의 물리학(physics of society)”이 열린 공간이나 닫힌 공간에서 사람들이 움직이고, 의사 결정을 하고, 투표를 하고, 연합을 하고, 집단에 참여하고, 친분 관계와 공동체를 구성하는 방법에 대해서 어떻게 응용될 수 있는지를 살펴보았다. 금융시장의 거동으로부터 사회적, 상업적 네트워크에 숨겨진 구조를 밝혀내고, 과학적인 관점에서 갈등과 협력의 정치학을 탐구해본다. 물리학이 사람들의 상호작용과 사회적 거동을 설명하고 이해하는 데에 도움이 된다면, 문제를 미리 예견해서 예방하는 데에도 응용할 수 있지 않을까? 우리 사회를 더욱 발전시키고, 우리가 더 나은 결정을 할 수 있도록 이끌어주고, 더욱 안전하고 공정한 사회를 만드는 데에도 물리학을 이용할 수 있지 않을까? 아니라면, 그런 시도가 과거 유토피아를 꿈꾸던 다른 주장들처럼 또 하나의 헛된 꿈에 지나지 않는 것일까?

이 책을 통해서 우리는 사회에서 일어나는 일들이 “왜” 일어나는가가 아니라 “어떻게” 일어나게 되는가를 이해하게 되며, 단순한 숫자 이상의 것으로 메커니즘에 대한 어려운 문제를 해결할 수 있다고 믿는 토머스 홉스의 메커니즘적 접근과, 정량화만으로도 자신의 정치 산술을 과학으로 만들기에 충분하다고 믿는 윌리엄 페티의 산술적 접근이 사회를 이해하려는 노력에서 어떤 의미를 가지고 있고, 그런 접근들이 19세기의 물리학 자체에 어떤 영향을 주었는지에 대한 재미있는 문제를 살펴볼 수 있다. 또한 이 책에는 흥미로운 사례들이 많이 실려 있는데, 물리학을 통계학으로 만들어버린 제임스 클러크 맥스웰에 관한 이야기, 엘파롤 문제가 태동하게 된 엘파롤 술집에 관한 이야기, 소포를 통해서 밝혀진 스탠리 밀그램의 6단계 원칙에 얽힌 이야기 등등은 이 책을 읽는 우리에게 또다른 재밋거리를 제공한다.
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